DJ Premier, le son de New York

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DJ Premier, le son de New York

Difficile de parler hip-hop sans mentionner un moment ou un autre le nom de Christopher Martin alias DJ Premier. Souvent haut placĂ© dans les classements des plus grands producteurs de tous les temps, Preemo a fortement participĂ© Ă  l’affirmation du son boom bap new-yorkais au fil des Ă©poques, de Gang Starr Ă  Joey Bada$$. Retour sur une lĂ©gende.

“Big L, rest in peace”…J’ai beau avoir Ă©coutĂ© “Full Clip” un million de fois, je n’arrive pas Ă  m’en lasser. A chaque fois que j’entends cette fameuse intro, je ne peux m’empĂȘcher d’ĂȘtre en kiff. Non pas parce que j’adore Big L, mais plutĂŽt parce que je sais que sur le temps suivant, ce beat enivrant partira et fera inexorablement bouger ma tĂȘte. Je me souviens avoir vu Preemo au Nouveau Casino en 2012, et c’était encore plus fort : la salle tremblait littĂ©ralement sous un public sautant comme un seul homme au rythme des kicks dĂ©vastateurs de cette instru magique.

Une recette simple mais efficace

Au fil de sa longue carriĂšre, Preemo s’est forgĂ© un style, une signature sonore aujourd’hui reconnaissable entre mille. La “recette” de base respecte Ă©videmment les codes du rap East Coast des annĂ©es 90, c’est-Ă -dire : sample de soul ou de funk + rythme boom-bap + refrain scratchĂ©. Sauf que Premier parvient Ă  ajouter sa patte Ă  chaque Ă©tape de la recette. Les samples, tout d’abord, sont recherchĂ©s et donnent rĂ©guliĂšrement du fil Ă  retordre aux meilleurs Crate Diggers, comme ce fut le cas pour le morceau “Nas Is Like”. Le sample de la mĂ©lodie principale a Ă©tĂ© trouvĂ©e il y a seulement quelques annĂ©es, aprĂšs moult spĂ©culations (il s’agit de “What Child Is This” de John V. Rydgren & Robert Way). Sur ce mĂȘme titre de Nas, Preemo sample Ă©galement des chants d’oiseau (Don Robertson – ‘Why ») et montre ainsi sa crĂ©ativitĂ© et sa volontĂ© de sortir des sentiers battus, et ce n’est ici qu’un exemple parmi tant d’autres. Ensuite, la maniĂšre dont il dĂ©coupe les samples, les rĂ©assemble et cale ses patterns de drums par-dessus donnent aux sons qu’il produit un punch et une percussion unique, capables de faire bouger la tĂȘte d’un mec plongĂ© dans le coma. Les refrains scratchĂ©s, enfin, reprĂ©sentent peut-ĂȘtre l’ingrĂ©dient qui a le plus construit le succĂšs de Premier. Sa spĂ©cialitĂ© ? Reformer des phrases entiĂšres Ă  l’aide de samples vocaux issus de la propre discographie du MC pour lequel il produit. GrĂące Ă  sa mĂ©moire encyclopĂ©dique et sa culture hip-hop inĂ©puisable, Preemo parvient Ă  piocher les meilleures punchlines de l’artiste et recompose tel un puzzle des refrains originaux dans lesquels il enchaĂźne ces samples.

L’art de la relation MC/producteur

Ce style caractĂ©ristique et ce statut de hit-maker lui a permis de travailler avec les plus grands au fil de sa carriĂšre, de Biggie Ă  Nas, de Jay-Z Ă  Mos Def en passant par KRS-One, dĂ©finissant avec eux le son du Hip-Hop de New York. Un comble pour celui qui est nĂ© dans le Texas, Ă  Houston. S’il a connu autant de succĂšs, c’est aussi grĂące Ă  sa maniĂšre de travailler : contrairement Ă  de nombreux producteurs, lorsque Premier accepte de collaborer avec un MC, il n’envoie pas un tas d’instrus toutes prĂȘtes qu’il possĂšde en rĂ©serve sur son disque dur. Non, le rappeur doit d’abord dĂ©crire ce qu’il souhaiterait pour son morceau, l’atmosphĂšre, le style…puis Preemo intĂšgre ces prĂ©cisions pour construire un beat from scratch dans son studio mythique des HeadQCourterz (anciennement D&D Studios). C’est ensuite Ă  prendre ou Ă  laisser, mais peu sont ceux qui laissent, car obtenir un beat de Preem pour son album, c’est comme coller un label de qualitĂ© vĂ©rifiĂ©e sur sa pochette. D’autant plus que Chris Martin fait partie de ceux qui parviennent Ă  rendre des rappeurs « moyens » trĂšs bons, en trouvant cette alchimie, ce beat qui collera parfaitement au flow du MC. Premier sublime les rappeurs en tirant le meilleur de leurs capacitĂ©s. MĂȘme un type comme Wais P sonne bien sur une de ses prod’.

Et maintenant ?

Si tous s’accordent sur le fait que Premier ait Ă©tĂ© l’un des producteurs les plus influents des annĂ©es 90 voire dĂ©but 2000, plusieurs questionnent aujourd’hui sa pertinence dans le Hip-Hop d’aujourd’hui. Avec les nouvelles technologies et la dĂ©mocratisation vitesse grand V du beatmaking, la concurrence est devenue au fur et Ă  mesure de plus en plus fĂ©roce. Le Hip-Hop en lui-mĂȘme a Ă©galement Ă©voluĂ©, avec l’arrivĂ©e de la mode trap, des crossovers electro ou autres Auto-Tune, rendant le style de Preemo obsolĂšte pour certains. Fatalement, les tubes estampillĂ©s “produit par DJ Premier” se font plus rares depuis quelques annĂ©es. MalgrĂ© tout, certains artistes sont encore aujourd’hui prĂȘts Ă  repousser la date de sortie de leur album afin d’attendre un beat promis par Preem, comme c’est par exemple le cas avec le supergroupe Slaughterhouse. Et mĂȘme s’il a une lĂ©gĂšre tendance Ă  annoncer beaucoup de projets qui ne se concrĂ©tisent pas toujours, on devrait normalement dĂ©couvrir de nouvelles prod’ du roi de New York sur plusieurs albums en 2014, dont ceux de Busta Rhymes, Saigon, M.O.P., Joey Bada$$ ou encore Scarface…entres autres. Pas si mal pour un soi-disant “has been”.

Je vous laisse avec un mix aux petits oignons des meilleurs tracks produites par Preeeeeeeemo, concoctĂ© spĂ©cialement pour vous par l’ami 2One.

Tribute Mix to DJ Premier By TheBackPackerz by The_Backpackerz on Mixcloud