AllttA – The Upper Hand

Février 2017

AllttA

The Upper Hand

Note :

AllttA, 6 lettres √©nigmatiques¬†qui auront peut-√™tre attiser la curiosit√© des plus avis√©s d’entre vous. AllttA, comme le nouveau projet enfant√© par le producteur 20syl¬†et le rappeur am√©ricain¬†Mr. J. Medeiros. Nul besoin d’en dire plus pour nous convaincre de jeter une oreille sur The Upper Hand, qui se r√©v√®le √™tre un des¬†meilleurs albums rap de ce premier trimestre.

Annonc√© en mai¬†2016 par un premier single hyper r√©ussi (¬ę¬†Connery¬†¬Ľ, sorti sur la compile Spring in Jakarta), AllttA √©tait alors pr√©sent√© comme un duo electro / rap r√©unissant le nantais 20syl (Hocus Pocus, C2C, s’il est encore n√©c√©ssaire de le pr√©ciser) et le rappeur am√©ricain Mr. J. Medeiros, du groupe The Procussions. Fraichement sorti du succ√®s international du premier album de C2C, 20syl nous avait alors confi√© dans une interview sa volont√© de se consacrer √† de nouveaux projets solo, sur de la production uniquement. Ainsi ont¬†vu le jour les excellents EP Motifs (2014) et Motifs II (2015), puis cette collaboration avec son ami de longue date ¬ę¬†Jay¬†¬Ľ, alias Mr. J. Medeiros.

Si, comme nous, vous suivez la carri√®re de 20syl depuis un moment d√©j√†, vous¬†vous souvenez sans aucun doute que les deux hommes n’en sont pas √† leur premi√®re collaboration. D√®s 73 Touches, le troisi√®me¬†album du groupe Hocus Pocus, on retrouvait d√©j√† la connexion 20syl x Medeiros¬†via le tube ¬ę¬†Hip-Hop¬†¬Ľ sur lequel les Nantais invitaient The Procussions. S’en suivront de nombreux √©changes de bons proc√©d√©s avec ¬ę¬†Voquab¬†¬Ľ sur Place 54 mais √©galement la pr√©sence de 20syl sur l’album √©ponyme¬†de The Procussions (¬ę¬†Panthasm¬ę¬†) ou encore lorsqu’il remixe le morceau ¬ę¬†Pale Blue Dot¬†¬Ľ issu de l’EP du m√™me nom de¬†Mr. J. Medeiros.

Vous l’aurez compris, AllttA, au-del√† du projet artistique, est √©galement le¬†nouveau chapitre¬†d’une histoire d’amiti√© d√©marr√©e il y a plus de quinze¬†ans. En d√©coule √©videmment une complicit√© quasi-palpable entre les deux artistes ; tant les productions de 20syl semblent calibr√©es au millim√®tre pour le emcee originaire du Colorado, qui, √† son tour, d√©roule son flow prot√©iforme avec une habilet√©¬†d√©concertante.

AllttA, A Little Lower Than The Angels

Si le terme AllttA est longtemps rest√© √©nigmatique, le duo met les choses au clair d√®s le d√©but de l’album avec un morceau √©ponyme qui fait figure de manifeste, et ce √† plusieurs titres. Tout d’abord parce Jay y pose, dans une sorte de plan s√©quence musical (couplet unique, sans refrain), la vocation de ce nouveau projet : un album mature, r√©fl√©chi et qui vient faire le bilan d’une carri√®re de pr√™t de vingt ans, pour les deux artistes. On y d√©couvre √©galement¬†le double sens de l’acronyme AllttA gr√Ęce aux deux passages suivants :

I said language altar and auburn I’m saying pages are getting read as they all turn
But they on an altar I’m saying they all burn
Words are getting purged in the flames call our songs urns

Guess it’s all the same when they claim no one can tell
Maybe its just the way that our names spelled
AllttA = A Little Lower Than The Angels

Dans une double r√©f√©rence religieuse, Jay rappelle ainsi son appartenance au controvers√© courant ¬ę¬†Christian Rap¬†¬Ľ, convoquant √† la fois autel¬†(¬ę¬†altar¬†¬Ľ) et la r√©f√©rence ang√©lique (¬ę¬†A Little Lower Than the Angels¬†¬Ľ). On retrouvera d’ailleurs de nombreuses r√©f√©rences religieuses et spirituelles tout au long de l’album, dans les titres (¬ę¬†Holy Toast¬†¬Ľ, ¬ę¬†Paradise Lost¬†¬Ľ), comme dans les lyrics, √† l’image de ce passage de¬†l’excellent ¬ę¬†Kinsmen¬†¬Ľ.

Guess I’m an alternative christian
Cus I ain’t tryna alter natives to be christian
Offering no ultimatum to be christened
I’m saying we’re all AllttA mate are you listening 

Loin du name dropping fa√ßon Kanye West, les allusions religieuses de Jay sont ici¬†toujours utilis√©es √† des fins narratives ou¬†pour de v√©ritables prises de position. On d√©couvre ainsi sur le bien nomm√©¬†The Upper Hand (qu’on pourrait traduire de l’anglais par : ¬ę¬†une position dominante¬†¬Ľ) un artiste extra-lucide (lorsqu’il fait le bilan de sa carri√®re sur ¬ę¬†Touch Down¬†¬Ľ), honn√™te et qui n’h√©site pas √†¬†se livrer sur des sujets tr√®s personnels et rarement trait√©s dans le rap, comme son aversion pour les¬†drogues (¬ę¬†Drugs¬†¬Ľ) ou encore la paternit√© (¬ę¬†Baby¬†¬Ľ).

Future Beat Rap

Si la verve de Mr. J. Medeiros est √† souligner sur cet album, notre frenchy 20syl est loin d’√™tre en reste puisqu’il livre ici une production d’un nouveau genre, √† mi-chemin entre Hip Hop et Future Beat, qui pourrait¬†bien faire √©cole dans les ann√©es √† venir.

Impressionnant de maitrise, la production de 20syl fait de cet album un v√©ritable chef d’oeuvre. Fort d’une vingtaine d’ann√©es de pratique de la production, 20syl semble ici parvenir √† synth√©tiser l’ensemble de la palette musicale hip-hop¬†et √©lectro de ces derni√®res ann√©es dans un son d’une fraicheur et d’un dynamisme rarement atteint. Alors que¬†le son trap actuel tend vers un certain minimaliste, 20syl fait lui le choix de la complexit√© avec un son multicouche et bourr√© d’effets qui rel√®ve presque davantage du sound design que de la production classique. La filiation avec le mouvement Future Beat (Soulection, HW&W et consorts) apparait comme une √©vidence lorsque le nantais use de nappes de synth√© vintage sur ¬ę¬†Paradise Lost¬†¬Ľ ou avec sur le tr√®s funky ¬ę¬†Match¬†¬Ľ, sur lequel on croirait entendre Masego, le nouveau chouchou de la sc√®ne Future Beat.

Signe d’une maitrise totale de la mati√®re sonore, 20syl avec ses productions riches et¬†textur√©es, ne semble n√©anmoins jamais en faire trop.¬†La fusion de rythmiques hip-hop modernes et de textures et effets plus electro font de cet album un v√©ritable OVNI musical qui, on l’esp√®re, inspirera de nombreux producteurs de rap en Europe comme outre-atlantique.

¬ę¬†Trop en avance pour leur demander l’heure¬†¬Ľ

Mais alors me direz-vous, pourquoi cet album ne remporte, pour l’instant du moins, pas l’adh√©sion g√©n√©rale de la critique et un engouement plus notable du public¬†? Bien qu’il soit encore t√īt pour √©voquer ce constat – les festivals d’√©t√©¬†arrivant de surcroit – trois¬†facteurs pourraient expliquer la¬†timide r√©ception de ce chef d’oeuvre.

1 РUn grand écart stylistique qui peut parfois être difficile à digérer

Si la capacit√© de 20syl a fusionner ses influences rap et √©lectro a, sur la papier, tout pour s√©duire, il n’en reste que cet album pourraient¬†tomber dans une sorte de ¬ę¬†vide stylistique¬†¬Ľ. En d’autres termes, √™tre ¬ę¬†trop electro pour les fans de rap¬†¬Ľ et ¬ę¬†trop rap pour les fans de l’√©lectro¬†¬Ľ. Bien que les fronti√®res entre ces deux genres soient plus floues que jamais, on constate malheureusement que nombre d’acteurs de la presse rap passeront encore une fois √† c√īt√© d’un tel album du fait de ses sonorit√©s √©lectroniques.

2 – Une communication h√©sitante et une certaine ¬ę¬†dilution¬†¬Ľ de l’oeuvre artistique

Annonc√© il y a pr√™t d’un an, la formation du groupe aura peut-√™tre √©galement souffert d’un l√©ger d√©faut de communication. Parmi les chefs d’accusation : un nom difficile tant √† retenir qu’√† orthographier, une remise √† z√©ro totale d’un point de vue m√©diatique pour un artiste de la notori√©t√© de 20syl (disque d’or, victoire de la musique etc…) mais aussi la sortie de plusieurs maxi (Touch Down, AllttA), d’un EP qui n’en est pas un (The Woods, contenant seulement 2 morceaux et ses remixes), le tout √©tal√© sur plus d’un an, ce qui aura peut-√™tre essouffl√© les attentes plac√©es dans ce LP.

3 – Un certain √©sot√©risme visuel et des lyrics difficiles d’approche

Dernier frein potentiel √† un engouement plus global : le penchant du duo pour un certain ¬ę¬†√©litisme¬†¬Ľ, tant dans les visuels associ√©s au projet (du logo aux exp√©rimentations vid√©o motion tr√®s g√©om√©trique et minimalistes, comme sur le clip de ¬ę¬†That Good Ship¬†¬Ľ, ci-dessous¬†¬Ľ), que dans les lyrics de Jay, particuli√®rement complexes et √©rudits, n√©cessitant d’un certain niveau d’analyse, y compris pour un public anglophone. Heureusement pour nous autres francophones, Genius est l√† pour nous √©clairer.

Bien s√Ľr, tous ces √©l√©ments ne sont que des hypoth√®ses afin de comprendre pourquoi cet album ne semble, pour l’instant, pas √™tre appr√©ci√© √† sa juste valeur. On esp√®re n√©anmoins que l’avenir inversera cette tendance…¬†Vous pourrez obtenir une partie de la r√©ponse¬†en vous rendant au concert d’AllttA qui aura lieu le 21 mars prochain dans la prestigieuse salle de l’Elys√©e Montmartre, et pour lequel on vous propose de gagner quelques places ci-dessous.

Gagnez vos places pour le concert d’AllttA √† Paris

Le concert d’AllttA aura lieu le 21 mars prochain et s’inscrit dans le cadre de l’excellent festival FUTURE! que nous vous avons pr√©sent√© via nos articles sur Boi-1da¬†ou encore notre Top 10 des Remixes Rap / Beat Music.

Pour participer, rien de plus simple :

  • Likez ou re-tweetez¬†cet article (via les boutons en bas de page)
  • Envoyer un mail √† concours@thebackpackerz.com avec l’objet ¬ę¬†Concert AllttA¬†¬Ľ

Le tirage au sort aura lieu le jeudi 17 mars. Les gagnants seront prévenus par e-mail.

Plus d’infos et r√©servations sur l’√©v√©nement Facebook.