AllttA – The Upper Hand

FĂ©vrier 2017

AllttA

The Upper Hand

Note :

AllttA, 6 lettres Ă©nigmatiques qui auront peut-ĂŞtre attiser la curiositĂ© des plus avisĂ©s d’entre vous. AllttA, comme le nouveau projet enfantĂ© par le producteur 20syl et le rappeur amĂ©ricain Mr. J. Medeiros. Nul besoin d’en dire plus pour nous convaincre de jeter une oreille sur The Upper Hand, qui se rĂ©vèle ĂŞtre un des meilleurs albums rap de ce premier trimestre.

AnnoncĂ© en mai 2016 par un premier single hyper rĂ©ussi (« Connery », sorti sur la compile Spring in Jakarta), AllttA Ă©tait alors prĂ©sentĂ© comme un duo electro / rap rĂ©unissant le nantais 20syl (Hocus Pocus, C2C, s’il est encore nĂ©cĂ©ssaire de le prĂ©ciser) et le rappeur amĂ©ricain Mr. J. Medeiros, du groupe The Procussions. Fraichement sorti du succès international du premier album de C2C, 20syl nous avait alors confiĂ© dans une interview sa volontĂ© de se consacrer Ă  de nouveaux projets solo, sur de la production uniquement. Ainsi ont vu le jour les excellents EP Motifs (2014) et Motifs II (2015), puis cette collaboration avec son ami de longue date « Jay », alias Mr. J. Medeiros.

Si, comme nous, vous suivez la carrière de 20syl depuis un moment dĂ©jĂ , vous vous souvenez sans aucun doute que les deux hommes n’en sont pas Ă  leur première collaboration. Dès 73 Touches, le troisième album du groupe Hocus Pocus, on retrouvait dĂ©jĂ  la connexion 20syl x Medeiros via le tube « Hip-Hop » sur lequel les Nantais invitaient The Procussions. S’en suivront de nombreux Ă©changes de bons procĂ©dĂ©s avec « Voquab » sur Place 54 mais Ă©galement la prĂ©sence de 20syl sur l’album Ă©ponyme de The Procussions (« Panthasm« ) ou encore lorsqu’il remixe le morceau « Pale Blue Dot » issu de l’EP du mĂŞme nom de Mr. J. Medeiros.

Vous l’aurez compris, AllttA, au-delĂ  du projet artistique, est Ă©galement le nouveau chapitre d’une histoire d’amitiĂ© dĂ©marrĂ©e il y a plus de quinze ans. En dĂ©coule Ă©videmment une complicitĂ© quasi-palpable entre les deux artistes ; tant les productions de 20syl semblent calibrĂ©es au millimètre pour le emcee originaire du Colorado, qui, Ă  son tour, dĂ©roule son flow protĂ©iforme avec une habileté dĂ©concertante.

AllttA, A Little Lower Than The Angels

Si le terme AllttA est longtemps restĂ© Ă©nigmatique, le duo met les choses au clair dès le dĂ©but de l’album avec un morceau Ă©ponyme qui fait figure de manifeste, et ce Ă  plusieurs titres. Tout d’abord parce Jay y pose, dans une sorte de plan sĂ©quence musical (couplet unique, sans refrain), la vocation de ce nouveau projet : un album mature, rĂ©flĂ©chi et qui vient faire le bilan d’une carrière de prĂŞt de vingt ans, pour les deux artistes. On y dĂ©couvre Ă©galement le double sens de l’acronyme AllttA grâce aux deux passages suivants :

I said language altar and auburn I’m saying pages are getting read as they all turn
But they on an altar I’m saying they all burn
Words are getting purged in the flames call our songs urns

Guess it’s all the same when they claim no one can tell
Maybe its just the way that our names spelled
AllttA = A Little Lower Than The Angels

Dans une double rĂ©fĂ©rence religieuse, Jay rappelle ainsi son appartenance au controversĂ© courant « Christian Rap », convoquant Ă  la fois autel (« altar ») et la rĂ©fĂ©rence angĂ©lique (« A Little Lower Than the Angels »). On retrouvera d’ailleurs de nombreuses rĂ©fĂ©rences religieuses et spirituelles tout au long de l’album, dans les titres (« Holy Toast », « Paradise Lost »), comme dans les lyrics, Ă  l’image de ce passage de l’excellent « Kinsmen ».

Guess I’m an alternative christian
Cus I ain’t tryna alter natives to be christian
Offering no ultimatum to be christened
I’m saying we’re all AllttA mate are you listening 

Loin du name dropping façon Kanye West, les allusions religieuses de Jay sont ici toujours utilisĂ©es Ă  des fins narratives ou pour de vĂ©ritables prises de position. On dĂ©couvre ainsi sur le bien nommé The Upper Hand (qu’on pourrait traduire de l’anglais par : « une position dominante ») un artiste extra-lucide (lorsqu’il fait le bilan de sa carrière sur « Touch Down »), honnĂŞte et qui n’hĂ©site pas à se livrer sur des sujets très personnels et rarement traitĂ©s dans le rap, comme son aversion pour les drogues (« Drugs ») ou encore la paternitĂ© (« Baby »).

Future Beat Rap

Si la verve de Mr. J. Medeiros est Ă  souligner sur cet album, notre frenchy 20syl est loin d’ĂŞtre en reste puisqu’il livre ici une production d’un nouveau genre, Ă  mi-chemin entre Hip Hop et Future Beat, qui pourrait bien faire Ă©cole dans les annĂ©es Ă  venir.

Impressionnant de maitrise, la production de 20syl fait de cet album un vĂ©ritable chef d’oeuvre. Fort d’une vingtaine d’annĂ©es de pratique de la production, 20syl semble ici parvenir Ă  synthĂ©tiser l’ensemble de la palette musicale hip-hop et Ă©lectro de ces dernières annĂ©es dans un son d’une fraicheur et d’un dynamisme rarement atteint. Alors que le son trap actuel tend vers un certain minimaliste, 20syl fait lui le choix de la complexitĂ© avec un son multicouche et bourrĂ© d’effets qui relève presque davantage du sound design que de la production classique. La filiation avec le mouvement Future Beat (Soulection, HW&W et consorts) apparait comme une Ă©vidence lorsque le nantais use de nappes de synthĂ© vintage sur « Paradise Lost » ou avec sur le très funky « Match », sur lequel on croirait entendre Masego, le nouveau chouchou de la scène Future Beat.

Signe d’une maitrise totale de la matière sonore, 20syl avec ses productions riches et texturĂ©es, ne semble nĂ©anmoins jamais en faire trop. La fusion de rythmiques hip-hop modernes et de textures et effets plus electro font de cet album un vĂ©ritable OVNI musical qui, on l’espère, inspirera de nombreux producteurs de rap en Europe comme outre-atlantique.

« Trop en avance pour leur demander l’heure »

Mais alors me direz-vous, pourquoi cet album ne remporte, pour l’instant du moins, pas l’adhĂ©sion gĂ©nĂ©rale de la critique et un engouement plus notable du public ? Bien qu’il soit encore tĂ´t pour Ă©voquer ce constat – les festivals d’Ă©té arrivant de surcroit – trois facteurs pourraient expliquer la timide rĂ©ception de ce chef d’oeuvre.

1 – Un grand Ă©cart stylistique qui peut parfois ĂŞtre difficile Ă  digĂ©rer

Si la capacitĂ© de 20syl a fusionner ses influences rap et Ă©lectro a, sur la papier, tout pour sĂ©duire, il n’en reste que cet album pourraient tomber dans une sorte de « vide stylistique ». En d’autres termes, ĂŞtre « trop electro pour les fans de rap » et « trop rap pour les fans de l’Ă©lectro ». Bien que les frontières entre ces deux genres soient plus floues que jamais, on constate malheureusement que nombre d’acteurs de la presse rap passeront encore une fois Ă  cĂ´tĂ© d’un tel album du fait de ses sonoritĂ©s Ă©lectroniques.

2 – Une communication hĂ©sitante et une certaine « dilution » de l’oeuvre artistique

AnnoncĂ© il y a prĂŞt d’un an, la formation du groupe aura peut-ĂŞtre Ă©galement souffert d’un lĂ©ger dĂ©faut de communication. Parmi les chefs d’accusation : un nom difficile tant Ă  retenir qu’Ă  orthographier, une remise Ă  zĂ©ro totale d’un point de vue mĂ©diatique pour un artiste de la notoriĂ©tĂ© de 20syl (disque d’or, victoire de la musique etc…) mais aussi la sortie de plusieurs maxi (Touch Down, AllttA), d’un EP qui n’en est pas un (The Woods, contenant seulement 2 morceaux et ses remixes), le tout Ă©talĂ© sur plus d’un an, ce qui aura peut-ĂŞtre essoufflĂ© les attentes placĂ©es dans ce LP.

3 – Un certain Ă©sotĂ©risme visuel et des lyrics difficiles d’approche

Dernier frein potentiel Ă  un engouement plus global : le penchant du duo pour un certain « élitisme », tant dans les visuels associĂ©s au projet (du logo aux expĂ©rimentations vidĂ©o motion très gĂ©omĂ©trique et minimalistes, comme sur le clip de « That Good Ship », ci-dessous »), que dans les lyrics de Jay, particulièrement complexes et Ă©rudits, nĂ©cessitant d’un certain niveau d’analyse, y compris pour un public anglophone. Heureusement pour nous autres francophones, Genius est lĂ  pour nous Ă©clairer.

Bien sĂ»r, tous ces Ă©lĂ©ments ne sont que des hypothèses afin de comprendre pourquoi cet album ne semble, pour l’instant, pas ĂŞtre apprĂ©ciĂ© Ă  sa juste valeur. On espère nĂ©anmoins que l’avenir inversera cette tendance… Vous pourrez obtenir une partie de la rĂ©ponse en vous rendant au concert d’AllttA qui aura lieu le 21 mars prochain dans la prestigieuse salle de l’ElysĂ©e Montmartre, et pour lequel on vous propose de gagner quelques places ci-dessous.

Gagnez vos places pour le concert d’AllttA Ă  Paris

Le concert d’AllttA aura lieu le 21 mars prochain et s’inscrit dans le cadre de l’excellent festival FUTURE! que nous vous avons prĂ©sentĂ© via nos articles sur Boi-1da ou encore notre Top 10 des Remixes Rap / Beat Music.

Pour participer, rien de plus simple :

  • Likez ou re-tweetez cet article (via les boutons en bas de page)
  • Envoyer un mail Ă  concours@thebackpackerz.com avec l’objet « Concert AllttA »

Le tirage au sort aura lieu le jeudi 17 mars. Les gagnants seront prévenus par e-mail.

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